「過去」を表す英語って?

先生

過去って英語でなんていうか知ってる?
過去かあ・・・
なんて言ったかなあ・・・

生徒

先生

今日は「過去」を表す英語を見ていこう!

「過去」はpast!

 「過去」を英語で言うと、pastになります。
よく使われる表現にin the pastがあります。
「過去に」とか「かつて」とよく訳します。

In the past I visited Kyoto once.
「私はかつて京都を訪れた。」
In the past, most children didn’t go to school at all.
「かつて、たいていの子どもは学校に全く行けなかった。」

cited from Longman Dictionary of Contemporary English

先生

過去はpastだということ、理解できたかな?
完璧です!

生徒

先生

じゃあ、他に過去を表す表現、英語でいくつ挙げられるかな?
過去を表す表現?

生徒

先生

例えば「昨日」は過去を表しているよね?
yesterday!

生徒

先生

そうそう!
せっかくなので、過去を表す語句をいくつか見ていこう!

過去を表す語句

英語にはいくつかの過去を表す表現があります。
それを見ていきましょう。

「昔」を表す語句

「昔」を表す語句は下記をおさえましょう。

  • a long time ago
  • long, long ago
  • once upon a time

それぞれ、例文を読みながら理解していきましょう。

a long time ago 「昔」

“When did you live in Germany?” “Oh, it was a long time ago.”
「「いつドイツに住んでたの?」「ああ、昔のことだよ。」」

cited from Longman Dictionary of Contemporary English

long time agoはlong agoと言い換え可能です。
セットで覚えておきましょう!

long, long ago 「昔々」

There was a shrine here long, long ago.
「昔々、ここには神社がありました。」

longを重ねていうことで、昔というのを強調していますね。

once upon a time 「昔々」「昔は・・・」

Once upon a time you used to be able to leave your front door unlocked.
「昔は玄関を開けっ放しにしておいても良かったんだよ。」

cited from Longman Dictionary of Contemporary English

once upon a timeは現在と比べて昔を懐古するときに使われます。
昔はよかったんだよ・・・というような文脈です。

Once upon a time there was a beautiful princess.
「昔々、美しい王女さまがいました。」

cited from Oxford Advanced Learner's Dictionary

童話の冒頭で「むかーしむかし」というような使われ方もします。

「昔」というだけでも色んな言い方があるんですね!

生徒

先生

そうそう。
他にもin old timesやin ancient timesなども言えるな。
ancientは「古代の」でしたっけ?

生徒

先生

正解!
いちど和英辞典とかで「昔」の英語表現を調べてみるといいかもしれないね!

「最近」の過去表現はrecently

次に「最近」が過去を表す場合についてみていきましょう。

先生、最近って過去なんですか?

生徒

先生

素晴らしいところに気付いたね。
最近は現在の表現として使われる場合と過去の表現として使われる場合があるんだ。
例えば・・・

「最近」には現在を表す場合と過去を表す場合があります。
まずは日本語で考えてみましょう。

(1)最近ジムに通っている。
(2)最近ジムに通い始めた。

(1)の文は現在を表しているのに対して、(2)の文は過去を表していますよね。
このように、「最近」には2通りの使い方があります。

なるほど!
日本語の「最近」は現在でも過去でも使えるんですね!

生徒

先生

そうそう!
ただ英語はちょっと事情が違うんだ・・・

日本語は現在も過去も「最近」が使えますが、英語では使い分けをしなければいけません。

I go to the gym these days/nowadays.
「最近ジムに通っている。」
I began to go to the gym recently.
「最近ジムに通い始めた。」

現在の「最近は」these daysかnowadaysを用いるのに対して、過去の「最近」はrecentlyを用います。

現在形の文ではthese daysかnowadaysを使って、過去形の文ではrecentlyを使えば良いんですね!

生徒

先生

その通り!
今回は「過去を表す英語表現」がメインテーマだったけど、recentlyも「最近」という過去を表す表現なんだ。
わかったかな?
わかりました!

生徒

最後に・・・

過去を表す英語表現は理解できましたか?
英語を読んでいく上でその文の時制に気をつけるのは重要です。
動詞が過去形になっているかどうかでも見分けられますが、上で学んだような過去を表す表現を目印にしてその文の時制も判断できるようになるといいですね!